Cómo almacenar espinacas y mantenerlas frescas – Guía definitiva

La espinaca fresca es uno de los tipos de hoja verde de sabor más suave pero aún así altamente nutritivo, pero tiende a echarse a perder con bastante rapidez.

Si le encanta tener espinacas en su ensalada diaria pero odia comprar esta verdura verde todos los días, deberá aprender algunos consejos para almacenar espinacas para mantenerlas frescas el mayor tiempo posible.

¿Cómo se almacenan las espinacas? La mejor manera de almacenar las espinacas es en el refrigerador en una bolsa o recipiente hermético hasta por 7 a 10 días. Es mejor no lavar las espinacas antes de guardarlas, sino cuando esté listo para usarlas. También puedes congelar las espinacas durante 2 o 3 meses.

En este artículo, hemos seleccionado nuestras mejores prácticas y consejos para mantener las espinacas frescas hasta por 10 días, así como una guía simple para congelar las espinacas para un almacenamiento a largo plazo e incluso para el almacenamiento adecuado de las espinacas cocidas.

La mejor manera de almacenar espinacas

Si alguna vez compró espinacas y se olvidó de ellas durante unos días en su refrigerador, es posible que haya notado que esta saludable, nutritiva y deliciosa verdura de hojas verdes tiene la desagradable costumbre de echarse a perder muy rápido.

¿Por qué la espinaca se estropea tan rápido en comparación con todas las demás verduras y productos agrícolas que compra? Las hojas de espinaca son sorprendentemente delicadas y, cuando entran en contacto con la más mínima cantidad de humedad, las hojas pueden empaparse y volverse viscosas muy rápidamente.

Si una sola hoja de espinaca tiene una gota de agua en la hoja que se esparce y se convierte en un desastre viscoso, creará un problema de humedad para todas las hojas circundantes. Este daño puede extenderse rápidamente, arruinando un lote completo de espinacas sorprendentemente rápido si no tienes cuidado.

Afortunadamente, hay algunos consejos de almacenamiento que compartiremos para ayudarlo a mantener las espinacas frescas y crujientes durante el mayor tiempo posible.

Cómo saber si la espinaca es mala

Detectar las espinacas en mal estado es muy fácil y hay algunos signos, cada vez menos agradables:

  1. Hojas sueltas y viscosas individuales que son de un color más oscuro que el resto del grupo
  2. Grupos de hojas viscosas de espinaca que parecen haberse derretido entre sí
  3. Líquido marrón que descansa en el fondo de su contenedor o bolsa
  4. Un olor muy desagradable proveniente de su contenedor o bolsa

Si descubrió que sus espinacas se están volviendo malas pero solo está en la etapa 1 o 2, es posible que pueda salvar las hojas de espinacas no afectadas, pero debe hacerlo rápidamente.

Si ve un líquido marrón o huele el olor, probablemente sea mejor simplemente compostar todo el lote.

Cómo lavar espinacas

Si ha comprado espinacas en un recipiente o en una bolsa, lea la impresión para ver si se ha prelavado. Las instalaciones comerciales cuentan con técnicas especiales de lavado y secado que eliminan toda la suciedad y las bacterias de las espinacas sin dañar las hojas.

Si su espinaca dice que está prelavada y está sellada dentro de una bolsa o recipiente, no hay razón para lavarla nuevamente.

Sin embargo, si está comprando o cosechando espinacas frescas, deberá limpiarlas para eliminar la suciedad, el ceñido y cualquier posible contaminación bacteriana.

Es mejor lavar las espinacas solo antes de que esté listo para usarlas, en lugar de tratar de lavarlas y guardarlas. Hay menos posibilidades de que se estropee si lo lavas justo antes de consumirlo.

Para lavar las espinacas, sigue estos pasos:

  1. Llene un tazón grande con agua fría y coloque un colador dentro de ese tazón.
  2. Coloca las hojas de espinaca frescas dentro del colador y déjalas en remojo en el agua fría durante solo 1 o 2 minutos.
  3. Usa tus manos con cuidado para levantar y agitar las hojas, permitiendo que la arena o los granos se hundan hasta el fondo y a través de los agujeros del colador.
  4. Retire el colador con las espinacas del agua y sacúdalo suavemente para eliminar la mayor cantidad de agua posible.
  5. Si vas a cocinar las espinacas, puedes prepararlas de inmediato.
  6. Si está usando las espinacas frescas, extiéndalas sobre una toalla de cocina limpia y use otra toalla de cocina limpia para secarla tanto como sea posible.
  7. También puede usar un centrifugador de ensaladas para eliminar gran parte del agua sobrante y evitar que las hojas se marchiten antes de que esté listo para servir.

Cómo almacenar espinacas en el refrigerador

Si tienes un manojo de espinacas frescas que quieres guardar para poder comerlas frescas, la mejor opción es guardarlas en el refrigerador.

Sin embargo, querrá dar algunos pasos desde la tienda de comestibles hasta el refrigerador para obtener los mejores resultados a largo plazo al almacenar espinacas:

  1. Elija un recipiente que sea lo suficientemente grande como para contener todas las espinacas suavemente, sin aplastarlas, y que tenga tapa.
  2. Cubra el fondo del recipiente con toallas de papel secas o una toalla de cocina limpia y altamente absorbente como estos paños de cocina suecos; esto ayudará a atraer y contener la humedad antes de que pueda dañar las espinacas.
  3. Coloque una capa suelta de hojas de espinaca muy secas sobre la toalla.
  4. Si tiene muchas espinacas y un recipiente muy grande, también puede agregar una capa central de papel o toallas de cocina para una mayor absorción.

Mientras transfiere las espinacas frescas a su recipiente de almacenamiento, asegúrese de quitar las hojas que ya se vean dañadas, viscosas o húmedas. Esparcerán esta podredumbre menor por todo el racimo rápidamente, por lo que es mucho mejor perder algunas hojas por adelantado que todo el contenedor en solo uno o dos días.

También es una buena idea examinar las espinacas todos los días, si es posible, en busca de hojas potencialmente dañadas para eliminarlas según sea necesario.

¿La espinaca siempre necesita ser refrigerada?

Si planea comer espinacas recién cosechadas el mismo día, puede dejarlas afuera durante unas horas a temperatura ambiente fuera de la luz solar directa. Si se mantiene al sol o al calor directo, se marchitará más rápidamente.

Sin embargo, siempre querrá lavar cuidadosamente las espinacas antes de usarlas (a menos que hayan sido prelavadas), especialmente si se han dejado afuera por un tiempo.

Si compró espinacas prelavadas en una bolsa o recipiente, también pueden permanecer en el mostrador durante unas horas antes de usarlas. Pero si no lo vas a comer todo de una vez, lo mejor es refrigerarlo lo antes posible para proteger la calidad del delicado verde.

¿Cuánto dura la espinaca?

La vida útil de la espinaca variará mucho dependiendo de qué tan fresca esté cuando la compre y cómo se haya comprado.

Un paquete de espinacas prelavado y cuidadosamente sellado durará más que un paquete fresco porque hay menos posibilidades de que haya humedad o pequeños lugares de podredumbre que puedan propagarse rápidamente.

Si las guarda cuidadosamente en su refrigerador de acuerdo con las instrucciones de este artículo, la mayoría de las espinacas frescas durarán aproximadamente 1 semana. Los paquetes de espinacas pueden no durar tanto, y un recipiente bien mantenido de espinacas prelavadas puede permanecer crujiente hasta por 10 días.

Cómo mantener las espinacas frescas por más tiempo

La mejor manera de mantener las espinacas frescas durante el mayor tiempo posible es monitorearlas continuamente para detectar signos de exposición a la humedad y eliminar las hojas dañadas.

Si nota que las hojas comienzan a oscurecerse, es posible que desee quitarlas antes de que comiencen a ponerse viscosas. Serán geniales para platos cocinados.

Si puede ajustar la temperatura donde se guardan específicamente las espinacas, el rango ideal para las espinacas es entre 32 y 36 Fahrenheit, que es más frío que la mayoría de los refrigeradores.

40 Fahrenheit es casi igual de bueno, pero será aún mejor si puede guardar las espinacas en un cajón con control de humedad que no esté sujeto a las fluctuaciones de temperatura al abrir y cerrar la puerta.

Cómo evitar que las espinacas se marchiten

La espinaca se pudrirá si se expone a la humedad, pero se marchitará si se mantiene en temperaturas cálidas durante demasiado tiempo.

La mejor manera de proteger sus espinacas para que no se marchiten es asegurarse de que estén refrigeradas unas pocas horas después de comprarlas o cosecharlas. Manténgalo alejado de la luz solar directa o del calor siempre que sea posible.

Aunque la humedad es el beso de la muerte para las espinacas, todas las verduras de hojas verdes prosperan en un ambiente húmedo. Las hojas pueden perder su humedad rápidamente, especialmente si hay mucho flujo de aire, pero el aire húmedo protege el contenido de agua en las propias hojas, lo que dificulta que la humedad se evapore.

La clave es tener un ambiente húmedo con poco flujo de aire y sin riesgo de condensación.

¿Se pueden almacenar espinacas con aderezo para ensaladas?

Nunca es una buena idea guardar las espinacas después de haberles agregado aderezo para ensaladas. La humedad y la acidez en el aderezo harán que las hojas se vuelvan viscosas mucho más rápido que las hojas de espinaca secas y frescas.

Si está preparando la cena y quiere hacer una ensalada de espinacas con anticipación, es mejor mantener las espinacas separadas de todos los demás ingredientes hasta que esté listo para mezclar y servir.

Esto no solo la protegerá de la humedad añadida del aderezo y otros ingredientes, sino que también evitará que las hojas se trituren hasta el último momento posible.

Cómo Almacenar espinacas en bolsas

Si ha comprado espinacas prelavadas en una bolsa sellada, puede guardarlas en su refrigerador en la bolsa antes de abrirlas.

Sin embargo, querrá asegurarse de colocarlo en un lugar donde no sea aplastado por ningún otro artículo en su refrigerador, porque las hojas trituradas se estropearán incluso en un entorno completamente sellado.

También querrá verificar si hay signos de condensación en la bolsa.

Si ve humedad dentro de la bolsa o ha abierto la bolsa y ya no está sellada, querrá transferirla a un recipiente nuevo, como se describe en la sección anterior, ‘Cómo almacenar espinacas en el refrigerador’.

Cómo almacenar espinacas frescas escogidas

El almacenamiento de espinacas del jardín comienza con la cosecha adecuada de sus espinacas. Debes cortar las hojas de espinaca individualmente, en lugar de tratar de sacarlas del suelo o recolectar un montón grande a la vez.

Si corta cada hoja por separado, puede proteger mejor la planta en sí misma, lo que permite que vuelva a crecer, pero también minimizará la cantidad de tierra y suciedad recolectada con las hojas, lo que hace que la limpieza y el almacenamiento sean más eficientes.

Si está cultivando sus propias espinacas, es mejor cosechar solo lo suficiente para una sola comida, lo más cerca posible de cuando la va a servir. De esta manera, puede lavar las hojas inmediatamente y servirlas poco después, lo que reduce la probabilidad de que las espinacas se marchiten o se echen a perder.

Si su temporada está terminando o tiene otra razón para cosechar sus espinacas en una cantidad lo suficientemente grande que requiere almacenamiento, no lave las hojas hasta que esté listo para servirlas. El mismo consejo se aplica si ha comprado un paquete de hojas de espinacas frescas en su supermercado o mercado de agricultores.

Siga todas las mismas recomendaciones para el almacenamiento que se enumeran anteriormente, pero lave las hojas con cuidado antes de que esté listo para comerlas.

Los mejores contenedores para mantener los productos frescos

Debido a que las espinacas y otras verduras de hoja verde son tan delicadas, existen recipientes diseñados específicamente para almacenar este tipo de verdura de manera más eficiente.

La clave del diseño es tener una canasta elevada que permita que la humedad gotee a través de un pozo separado, manteniendo la humedad sin permitir que la humedad dañe las hojas.

Nuestro contenedor favorito para mantener frescos los productos, específicamente las espinacas, son los OXO GreenSaver Produce Keepers. Vienen en una variedad de formas y tamaños e incluyen un filtro de carbón para atrapar el gas etileno y ralentizar aún más el proceso de degradación.

Las mejores bolsas para mantener los productos frescos

También hay bolsas diseñadas para mantener frescos productos como las espinacas durante el mayor tiempo posible. Las GreenBags de Debbie Meyer no solo son las bolsas originales para guardar productos, sino que también han demostrado ser las mejores con el tiempo.

Estas bolsas verdes son reutilizables y reciclables y ayudan a prolongar la vida útil de cualquier producto, incluidas las espinacas. Son bolsas, por lo que siempre tendrá que tener cuidado para evitar que las espinacas se aplasten, pero funcionan sorprendentemente bien, lo que facilita mantener las espinacas frescas en el refrigerador durante una semana a 10 días en promedio.

Cómo mantener las espinacas frescas sin nevera

Si cree que no podrá comer sus espinacas frescas antes de que se echen a perder en el refrigerador, es posible que desee considerar congelarlas.

Cuanto antes pueda congelar sus espinacas frescas, mejor sabor y textura tendrá cuando las descongele para usarlas, y también protegerá más valor nutricional.

Antes de congelar, retire las hojas viejas, duras, descoloridas o dañadas. Estos no se congelarán bien y es mejor clasificarlos antes de congelarlos, en lugar de contaminar todo el lote.

Si alguna vez ha cocinado espinacas, sabe que una gran porción de hojas frescas se reduce a una porción muy pequeña de verduras cocidas. Lo mismo es cierto para congelar las espinacas.

Si bien dependerá del tipo de espinaca que tenga y de cómo esté empacada, generalmente encontrará que obtendrá aproximadamente 1 cuarto de galón de espinaca congelada por cada 2 libras de hojas de espinaca frescas.

Cómo almacenar espinacas en el congelador

La mejor manera de almacenar espinacas en el congelador es blanquearlas primero. Blanquear las espinacas protegerá el color, el sabor, la textura y la calidad general.

Hay dos formas de blanquear las hojas: hirviéndolas o al vapor.

Hervir las hojas, aunque sea rápida y suavemente, dará como resultado que se pierda más nutrición y color en el agua. Sin embargo, puede guardar esa agua y usarla para caldo, sopa o cualquier otra forma de cocinar para recuperar algunas de las vitaminas y minerales perdidos.

Una vez que la espinaca esté blanqueada, puede sacar la mayor cantidad de agua posible y compactar la espinaca en cubos de silicona para congelar o en bolsas aptas para el congelador.

De cualquier manera, querrá aplastar las espinacas lo más fuerte posible para eliminar la mayor cantidad de aire y agua posible para congelar mejor.

Si está usando cubos congelados, una vez que la espinaca esté completamente congelada, querrá sacarlos de los cubos y transferirlos a una bolsa apta para congelador y sellar herméticamente.

Si está congelando directamente en la bolsa apta para el congelador, presiónela lo más plana posible para que las espinacas llenen toda la bolsa, exprimiendo nuevamente la mayor cantidad de aire y humedad posible antes de cerrar herméticamente.

Si usa cubos, es probable que aplaste las hojas y no conservarán gran parte de su estructura al descongelarse. Si usa una bolsa, puede colocar las hojas lo más planas posible, en lugar de triturarlas. Esto preservará mejor su forma si eso te importa.

Cómo blanquear hojas de espinaca

Blanquear las espinacas es muy fácil, pero si eres nuevo en el proceso, así es como se hace:

  1. Tenga lista una olla grande de agua hirviendo con un tazón grande de agua helada al lado.
  2. Coloca las espinacas en un colador de malla grande.
  3. Sumérgelo en el agua hirviendo, asegurándote de que todas las hojas estén completamente cubiertas.
  4. Hervir durante unos 45 segundos y luego sacar el colador para evitar que se cocinen las hojas.
  5. Transfiera inmediatamente al agua helada y déjelos enfriar durante otros 45 segundos.
  6. Retirar del agua.
  7. Exprime la mayor cantidad de agua posible con las manos y el colador.
  8. Transfiera a un centrifugador de ensalada si tiene uno para eliminar más humedad.
  9. Transfiera las hojas a una toalla de cocina limpia, en una sola capa, y use otra toalla de cocina para absorber la humedad restante.

Cómo congelar espinacas sin blanquear

Blanquearlas es un paso importante si vas a congelar las espinacas durante algunos meses, pero si planeas usarlas en unas pocas semanas, puedes omitir este paso. No es probable que tenga suficiente acción enzimática en un lapso de tiempo tan corto como para comprometer la calidad de sus espinacas.

Si se trata de espinacas prelavadas, puede extender las hojas directamente en una bolsa apta para el congelador, manteniendo las capas relativamente uniformes y lo más planas posible. Cuando selle la bolsa, saque la mayor cantidad de aire posible.

Si está usando espinacas frescas del jardín, querrá lavarlas y secarlas completamente antes de congelarlas.

Otra excelente manera de congelar las espinacas sin blanquearlas es usando una máquina de sellado al vacío. Esto crea un sello mucho más confiable y protegerá sus espinacas por más tiempo. Cuanto más pequeñas sean las porciones, más rápido se congelarán completamente las espinacas y mejor será la calidad al descongelarse.

Cómo congelar espinacas para batidos

Si planea usar sus espinacas exclusivamente para batidos, puede que le resulte más fácil hacer puré de espinacas frescas antes de congelarlas.

De esta manera, puede congelar las espinacas usando un cubo de hielo o una bandeja para congelar, y tener listos cubos de espinacas convenientemente pequeños y fáciles de mezclar cuando quiera un batido.

Este método también funciona bien para las espinacas con las que planeas cocinar. Solo recuerde transferir los cubos sólidos congelados a una bolsa apta para el congelador en lugar de dejarlos expuestos al aire del congelador en la bandeja de cubitos de hielo durante meses.

¿Cuánto dura la espinaca en el congelador?

Si se almacena correctamente en un recipiente hermético, la espinaca congelada debe mantener su mejor calidad durante 2 a 3 meses. Más allá de ese período de tiempo, es posible que comience a notar un ligero deterioro del sabor, el color y la textura. El valor nutricional también disminuirá a medida que pase el tiempo.

Siempre debes usar tus espinacas congeladas con 1 año como máximo. Cuanto más tiempo haya estado congelado, más querrá considerar usarlo en sopas o salsas en lugar de servirlo solo como guarnición.

Cómo almacenar espinacas cocidas

Las espinacas cocidas siempre deben almacenarse en su refrigerador dentro de las 2 horas posteriores a la cocción. Lo mejor es usar un recipiente hermético con un sello hermético y evitar abrir el recipiente hasta que esté listo para comerlo.

Debe comer espinacas cocidas dentro de los 3 días.

Cómo saber si la espinaca cocida es mala

Debido a que la espinaca cocida es naturalmente un poco viscosa, es más difícil ver de inmediato si se ha echado a perder.

Si notas alguna decoloración, manchas u olores desagradables, deséchelo. Es mejor no probar las espinacas cocidas de las que no está seguro porque, si se han echado a perder, pueden enfermarlo.

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