¿Cuánto dura la carne congelada?

Muchas personas creen que al congelar la carne ya no existe el riesgo de que se dañe. Sin embargo, aún congelada la carne, después de determinado tiempo, esta puede perder su valor nutritivo y sus propiedades sensoriales como el olor, sabor, aspecto y textura. 

Otras personas afirman que una vez descongelada la carne no es recomendable volverla a congelar. Ya que con esta acción estarías comprometiendo seriamente la salud de quienes la consuman posteriormente.

Pero, ¿qué hay de cierto en todas estas afirmaciones? Para sacarte de dudas, desde Viprecetas hemos preparado este post con todo lo que debes saber sobre cuánto dura la carne congelada. También, te daremos algunas recomendaciones que te ayudarán a saber cómo guardarla correctamente. ¡Comencemos! 

¿Por qué es importante saber congelar carnes adecuadamente?

Conocer con certeza cuánto tiempo se puede mantener la carne congelada, así como saber descongelarla apropiadamente es muy importante para preservar la salud de los consumidores.

Todos los tipos de carne, ya sea de cerdo, ave, vacuno o pescado son productos fácilmente perecederos. Estos, al comenzar a descomponerse generan micro organismos o bacterias muy peligrosas que pueden ocasionar serias enfermedades estomacales.

Además, una carne bien congelada no solo alarga la vida útil de la misma, sino que también logra que al cocinarla, su apariencia, olor, sabor, y jugosidad sean igual que si se tratara de carne fresca recién comprada. La presencia de todas estas cualidades en la carne, son el mejor indicio de cómo saber si la carne congelada está buena.

Por otro lado, el congelar carnes adecuadamente te permite ahorrar tiempo al no tener que ir frecuentemente a la carnicería por nuevas piezas de carne.

¿Cuánto tiempo dura la carne congelada?

Determinar con exactitud cuánto aguante la carne congelada va a depender de ciertos factores. En primer lugar, debes saber que la carne con mucha grasa resiste menos tiempo en el congelador que una pieza de carne cien por ciento magras.

En cuanto a congelar carne picada lo más recomendable es no hacerlo, a menos que se trate de carne muy fresca y de primera calidad. De lo contario, lo mejor será comprar la cantidad necesaria que consumirás al momento, o congelarla después de cocinarla.

En la siguiente tabla te mostraremos cuánto tiempo se conserva la carne en el congelador, cuánto tiempo se puede congelar el pollo y otros datos extras:

Carne de res magra.                                       12 meses.

Carne de res muy grasa, como chuletas.        Máximo 3 meses.

Carne picada fresca.                                      De 3 a 4 meses.

Carne de cerdo.                                              4 meses.

Carne de ave. (Pollo)                                     De 4 a 6 meses.

Carne de ternera.                                           De 6 meses a un año.

Carne de ovejo                                              De 6 meses a un año.

Consejos para alargar la vida útil de la carne congelada

A continuación, te daremos algunos consejos para que sepas cómo alargar la vida útil de la carne congelada y aprovechar al máximo esta técnica de conservación de alimentos.

  • En primer lugar, debes tratar de congelar la carne lo más rápido posible después de comprarla. Por supuesto, si no la vas a consumir en ese momento.
  • No debes congelar la carne en piezas de gran tamaño. Lo ideal sería cortarla en trozos de aproximadamente 250 gramos cada uno, ya que mientras más pequeños sean aguantan mejor el proceso de enfriamiento.
  • También es conveniente introducir las piezas de carne en bolsas plásticas herméticamente selladas. De esta manera, evitarás que la carne entre en contacto con microbios e impedirás que adquiera olores y sabores de otros alimentos del congelador.
  • Asegúrate de dividir las piezas de carne en las porciones adecuadas que acostumbras consumir. Así evitará descongelar más carne de la que realmente necesitas cocinar.
  • En caso de no usar bolsas para congelar la carne, cerciórate de usar envases apropiados o envolverla muy bien con film transparente. Ya que si la carne queda directamente expuesta al hielo  perderá nutrientes y su coloración natural.
  • También debes tener presente que las carnes grasas se deterioran más rápido que las magras en el congelador. Por lo que si necesitas conservar por largo tiempo la carne, exígele a tu carnicero los cortes menos grasos.

¿Cómo se debe descongelar la carne correctamente?

De nada servirá seguir todas nuestras recomendaciones para alargar el tiempo de conservación de la carne si al momento de descongelarla no lo haces adecuadamente. El descongelado incorrecto de las carnes influye en que estas pierdan sus propiedades nutritivas y en que se contamine y llegue a causar enfermedades.

Para disfrutar de los ricos sabores de un buen filete descongelado con la seguridad de que no arriesgas tu salud, sigue estas recomendaciones de descongelamiento.

Descongelamiento lento en el refrigerador

El método correcto de descongelamiento de carnes, consiste sacarla del congelador y colocarla en el refrigerador el día previo a su preparación. De esta manera, la carne irá descongelándose poco a poco, sin perder el equilibrio térmico abruptamente. Tal como ocurriría si la descongelaras a temperatura ambiente o colocándola cerca de una fuente de calor como la estufa.

Aunque, esta forma de descongelamiento requiere de tiempo y paciencia, es la más recomendada. Pues a temperatura ambiente, las carnes se deshielan primero por fuera que en el centro y esta desigualdad de temperaturas es propicia para la multiplicación de bacterias. Lo mismo ocurre si introduces la carne en agua caliente o bajo el grifo de agua corriente.

Descongelamiento en agua fría

Otra forma adecuada de deshelar carne de vaca congelada o cualquier otro tipo de carne, es introduciéndola en agua fría. Esta manera de descongelamiento también garantiza el buen estado del producto, pero debes cuidar que la temperatura del agua permanezca fría y no alcance los 30 grados.

Para asegurar que las carnes conserven todas sus propiedades con esta técnica, deben estar dentro de bolsas herméticamente selladas para impedir que entre agua y altere su sabor y color natural.

Descongelamiento tecnológico

Otra opción para descongelar de forma correcta carnes, es el uso de electrodomésticos como el microondas. Estos aparatos de uso doméstico incluyen una programación específica para el descongelamiento de alimentos. 

De manera que si cuentas con un microondas en casa, este será el aliado perfecto para descongelar de manera fácil y práctica, cualquier tipo de carne congelada, especialmente las más tiernas como la ternera congelada.

¿Es apropiado volver a congelar carne que ya ha sido descongelada?

Nunca debes volver a congelar carne descongelada, los motivos te los explicaremos a continuación.

  • El congelamiento evita que se forme microorganismos en la carne, pero el descongelamiento no. Por el contrario, durante el proceso de descongelamiento se pueden formar microbios y bacterias que permanecerían allí si la vuelves a congelar.
  • Al congelarse la carne, el agua que se cristaliza en su interior alteran la estructura del producto. Por lo que si se repite el proceso de congelado y descongelado del producto, sus propiedades nutricionales serán prácticamente inexistentes.
  • Una pieza de carne al descongelarse pierde una gran cantidad de líquidos y si se vuelve a repetir el proceso de descongelamiento una vez más, perderá aún más líquidos.  Esto hace que la carne pierda su textura y jugosidad.

Ya para finalizar, esperamos haber aclarado cualquier duda sobre cuánto dura la carne congelada. Y si nuestras recomendaciones para congelar y descongelar la carne, te han sido de utilidad, comparte esta información con conocidos y amigos. Así todos sabrán cómo mantener las propiedades nutricionales, textura y sabor en las carnes congeladas.

A continuación: ¿Cuánto tiempo dura la carne de cerdo?

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