¿Los higos son veganos? Te sorprenderías.

Arrojando una luz sobre la figura engañosa y sin pretensiones

Hay algo extremadamente rico y extravagante en los higos, y no se debe del todo a su sabor profundo y dulce. Es una decadencia agravada por su ubicuidad en la alta cultura. Si bien técnicamente no es una fruta, sino más bien una inflorescencia dentro de la siconia, coinciden con las manzanas como uno de los alimentos cultivados en árboles más poetizados.

Los versos arcaicos no solo están repletos de alusiones a los higos como en Figs, de DH Lawrence, en el que declara que «toda fruta tiene un secreto» y «El higo es una fruta muy secreta», sino que son igualmente, si no más, , salpicado a lo largo de las Escrituras.

En la historia de la creación, Adán y Eva ensartan hojas de higuera para cubrir sus genitales, y en Deuteronomio 8, Dios mismo las equipara con ‘granadas, aceite de oliva y miel’. En varios momentos, simbolizan la sexualidad, en particular la femenina, la riqueza o la recompensa, la buena fortuna y la seguridad.

A partir de sus múltiples evocaciones en la Biblia, la humilde higuera encontró su camino en las obras maestras de las pinturas religiosas del Renacimiento, en particular, el fresco del techo de la Capilla Sixtina de Miguel Ángel.

A decir verdad, nunca ha habido tanto alboroto cultural sobre ningún otro tipo de comida, además quizás del pan de vida, pero DH Lawrence tenía razón. De hecho, los higos guardan un secreto… pero ¿quién podría haber imaginado que estaría tan oscuro?

Entonces, ¿los higos son veganos o no?

Sin más parloteos sobre historias figgy y simbolismo, respondamos esta pregunta de la manera más concisa posible… ¡no! Los higos no son estrictamente un alimento vegano (conmoción y horror). Entonces, si un vegano en tu vecindad se lleva un higo a la boca, ¡quítatelo de la mano de inmediato! Esto incluye el Fresco higo y seco higo.

Sé que todos estáis pensando lo mismo que yo pensé cuando me enteré… ¿Pero cómo? No tiene mucho sentido al principio, o realmente ninguno. Es uno de los muchos alimentos no veganos que aprendes una vez que ya has sido vegano durante más de un año, después de haber comido unos cuantos en el camino.

¿De dónde vienen?

Hay aproximadamente 850 especies de árboles Ficus, denominados colectivamente, por supuesto, como higueras. Comemos el siconio de uno solo, F. Carica. Su sabor dulce y floral, combinado con una textura maravillosamente jugosa y crujiente, lo convierten en un manjar delicioso y, a diferencia de la mayoría de las plantas frutales, las higueras producen durante todo el año.

¿Por qué los higos no son veganos?

La razón por la que técnicamente no puedes referirte a los higos como veganos es por las avispas. Lo sé, cierto… nunca lo adivinarías ni en un millón de años. La avispa del higo, acertadamente nombrada, tiene un antiguo pacto de pululación con el renombrado higo.

La mayoría de las plantas son monoicas, pero los higos en realidad tienen una dicotomía macho/hembra y dependen de estas avispas únicas para la polinización. A su vez, la avispa hembra tiene un lugar seguro para poner sus huevos. Es una comprensión mutuamente beneficiosa en su código genético.

Incluso si este pequeño dato ha tenido éxito en darle un caso de los vapores, no aclara completamente por qué no son veganos. No son los únicos productos que interactúan en algún nivel con la vida de los insectos, ni mucho menos. Sería más raro si no tuvieran nada que ver con los insectos.

La historia completa es así. La avispa preñada descubre un higo macho, pero para infiltrarse en él y llegar al centro suave y seguro perfecto para sus crías, debe olfatear a través de un agujero increíblemente pequeño, casi sellado.

Es un apretón tan fuerte que le arrancan las antenas, le arrancan las alas del tórax y está condenada a un internamiento figgy, pero para ella, vale la pena. Ahora puede cumplir su imperativo biológico poniendo sus huevos en las flores de higuera y morir feliz, poniendo fin a su parte de la simbiosis trágica y triunfante.

Más trágico aún es cuando una avispa hembra entra accidentalmente en un higo hembra. Los higos femeninos no contienen flores para que ella ponga sus huevos. Si no encuentra una manera de escapar, muere por dentro junto con sus crías. Es increíblemente lúgubre y tiene un tono absolutamente shakesperiano.

Dentro de cada flor de higo hay un hueco protector conocido como hiel. Los huevos masculinos eventualmente se convierten en larvas y salen de su agalla, luego buscan huevos femeninos en las agallas vecinas.

Lo hacen para fecundar a las hembras antes de que nazcan. Algunos serán la progenie de otros padres de avispas, pero es casi seguro que algunos serán sus propios hermanos.

Una vez que el incesto está completamente terminado, tienen un trabajo más: roer caminos a través de las paredes de la higuera. Después de eso, ellos también se encuentran con su creador en lo que ahora es un verdadero sarcófago de avispas.

Luego, las hembras preñadas eclosionan y se abren paso a través de los túneles hacia Waspdom, saliendo del higo y volando para comenzar sus propias vidas, todo mientras llevan montones de polen de higo con ellas. El círculo de la vida está completo y atado con un lazo.

Hay otro tipo de avispa conocida como higuera parásita. Estas siniestras criaturas usan ovopositores para penetrar en el higo y poner sus huevos desde el exterior. Luego, sus crías comen las flores de higo y otras avispas, sin contribuir nunca al proceso de polinización.

¿Has estado comiendo avispas?

Si y no. En primer lugar, solo comemos higos hembra, por lo que no debes preocuparte por los cientos de avispas macho muertas o el incesto, uf, ¿verdad?

Aunque estoy seguro de que las avispas tienen un crujido bastante distintivo debajo de los dientes, en realidad son solo las semillas de higo; sin embargo, como algunas avispas hembras terminan confundiendo la higuera hembra con un macho, existe la posibilidad de que una avispa haya muerto en su higo.

Sin embargo, no se moleste en abrirlos en busca de matriarcas mártires. No los encontrarás. Una enzima especial que produce la higuera hembra descompone la avispa físicamente en nada, pero químicamente hablando, de alguna forma, todavía está presente.

¿Todos los higos contienen avispas muertas?

No, no todos. Los higos han sido domesticados agresivamente por humanos durante el curso de nuestra relación de 11,000 años. Algunos higos comunes ni siquiera requieren polinización y no tienen semillas.

Por qué es una maldita vergüenza que no podamos tenerlos

Hay un par de razones por las que es un golpe devastador que los veganos no podamos comer higos. Una es que son deliciosos. La otra es que son increíblemente saludables. No solo están repletos de deliciosos azúcares naturales y fibra soluble brillante, sino que también son ricos en numerosos minerales, incluidos calcio, magnesio, potasio, hierro y cobre.

Una dieta rica en higos y otras frutas y verduras puede eliminar el colesterol alto, mejorar la salud intestinal, no solo por su contenido de fibra, sino también por sus cualidades prebióticas naturales, y mejorar la densidad ósea.

Ahora, no nos traigas pudín de figgy

Ahí lo tienen, amigos veganos. Es posible que algunos higos nunca hayan conocido el toque de una avispa, pero como no hay forma de estar seguro, no son estrictamente un producto vegano. Pensaste que la única forma en que las avispas podían lastimarte era con su aguijón, pero encontraron la manera.

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