¿Se puede congelar la raíz de cúrcuma?

El dicho «un poco hace mucho» suena muy cierto para la raíz de cúrcuma y, aunque es una raíz muy útil para tener en tu cocina en todo momento, no es algo que se use en todos los platos.

A menudo puede encontrar cúrcuma fresca en paquetes con muchos pequeños trozos de raíz, una forma muy rentable y eficiente de comprar su especia.

Desafortunadamente, como con todas las verduras, comienza a perder potencia cuanto más tiempo permanece en su mostrador.

¿Qué opciones tienes? ¿Se puede congelar la raíz de cúrcuma? Sí, puede congelar la raíz de cúrcuma hasta por 3 meses. Deberá cortarlo o rebanarlo en porciones y envolverlo con una toalla de papel seca cuando lo almacene y congele.

En este artículo, discutiremos brevemente qué es la cúrcuma y sus muchos beneficios y luego llegaremos al meollo del asunto: cómo congelarla adecuadamente para que dure.

¿Qué es la cúrcuma?

La cúrcuma es mejor conocida por su intenso color amarillo, el pigmento que identifica muchos platos indios. Se vende más comúnmente en forma de polvo, pero a medida que crece en popularidad, se vuelve más común ver la raíz en las tiendas de comestibles.

Sin embargo, probablemente incluso lo hayas visto tú mismo, si no estabas prestando suficiente atención, es posible que hayas asumido que era jengibre.

Las dos raíces, o rizomas, son casi idénticas para el ojo inexperto, pero la cúrcuma es más pequeña y, cuando la abres, tiene un color naranja brillante debajo de su cubierta de papel.

Ese color naranja manchará todo lo que entre en contacto casi al instante, así que ten cuidado.

Sin embargo, vale la pena correr el riesgo, porque además de tener un sabor picante, terroso y ligeramente amargo que agrega profundidad de sabor a los platos picantes, también es una de las medicinas naturales más poderosas conocidas por la humanidad.

Si nunca ha oído hablar de estos beneficios para la salud, tal vez haya oído hablar de la curcumina, la sustancia activa mejor investigada por sus numerosas propiedades curativas.

Beneficios de la cúrcuma

La cúrcuma se ha utilizado en la medicina natural a lo largo de la historia para curar una amplia variedad de heridas, infecciones y afecciones de la piel.

En estos días, se prescribe más comúnmente como un agente antiinflamatorio a largo plazo e incluso se está investigando a fondo por su prometedor potencial para combatir el cáncer.

Para maximizar todos los beneficios para la salud de la cúrcuma, asegúrese de consumirla siempre junto con un poco de pimienta negra. La piperina en la pimienta negra ayuda a tu cuerpo a absorber la curcumina.

Los beneficios de la cúrcuma para la piel también son una respuesta a la reducción de la inflamación, la calma de las afecciones de la piel y, potencialmente, incluso la reducción de las cicatrices. La inflamación también está estrechamente relacionada con la obesidad, y muchos estudios muestran que también puede ayudar con la pérdida de peso.

Cómo congelar la raíz de cúrcuma

La raíz de cúrcuma se congela bien, aunque no será tan firme cuando se descongele. Para obtener los mejores resultados, simplemente asegúrese de que sus raíces estén limpias y secas y envuélvalas en una toalla de papel.

Lo mejor es romper o cortar las raíces en trozos de 1 a 2 pulgadas que puedas usar como una sola porción. De esta manera, no tendrás que sacar toda la raíz para obtener lo que necesitas, solo coloca el resto nuevamente en el congelador.

Lo mejor es sacarlo del congelador solo cuando lo vayas a usar porque se empieza a descongelar inmediatamente. Si lo devuelve al congelador, comprometerá la calidad.

Coloque la cúrcuma envuelta en una toalla de papel en una bolsa apta para el congelador y exprima cada pequeña bocanada de aire que pueda. Esto lo protegerá de daños por congelación.

Guárdelo en la caja principal de su congelador, no en la puerta. Como mencioné, la cúrcuma se descongelará rápidamente, por lo que no querrás que esté expuesta al aire caliente cada vez que abras la puerta del congelador.

Pasta de cúrcuma congelada

La pasta de cúrcuma generalmente se hace con cúrcuma molida, aunque si está haciendo la suya propia, también puede usar cúrcuma fresca. Por lo general, se mezcla con aceite de alta calidad, como aceite de oliva virgen extra, aceite de coco o incluso ghee, un poco de pimienta negra y otras especias que desee.

Se congela bien, y una de las mejores maneras de dividir las porciones es usando un cubito de hielo o una bandeja para congelar.

Antes de llenar los agujeros con pasta, cubra toda la bandeja con una hoja de envoltura de plástico, dejando un largo extra a lo largo de los lados. Esto evitará que su bandeja se vuelva de color amarillo brillante. Luego, coloque 1-2 cucharaditas en cada muesca.

Use tijeras de cocina para cortar la envoltura de plástico para que pueda sellar individualmente sus pequeños paquetes de pasta de cúrcuma. Una vez que estén todos envueltos individualmente, puede colocarlos juntos en una bolsa Ziploc apta para el congelador para una mayor protección del congelador.

Siempre que esté de humor para una leche dorada u otro brebaje de cúrcuma, simplemente saque un paquete de su congelador.

¿Cuánto dura la cúrcuma?

Almacenada cuidadosamente en su congelador, la cúrcuma fresca durará 3 meses, si no más. En el refrigerador, se mantendrá hasta por 3 semanas, siempre y cuando la cáscara no esté demasiado dañada y no atraiga la humedad.

La cúrcuma molida durará hasta 3 años si se almacena correctamente, en un lugar fresco y seco.

Cómo almacenar la cúrcuma fuera del congelador

Si prefiere no congelarlo, puede guardar la raíz de cúrcuma fresca en su refrigerador.

El mayor peligro para la raíz es la humedad, ya que desarrollará moho con bastante facilidad. Para evitar esto, envuélvalo sin apretar, preferiblemente con una bolsa de papel o una toalla de papel.

Coloque su raíz envuelta en papel dentro de una bolsa Ziploc o un recipiente Tupperware, pero no la selle. Desea que el flujo de aire evite que se acumule humedad.

Si planea almacenar su raíz de cúrcuma en sus cajones para verduras, asegúrese de que esté configurado en un nivel de humedad bajo para controlar los niveles de humedad. Nuevamente, esto evitará que se pudra.

Si nota algunos puntos negros en la raíz, simplemente raspe y use el resto de la raíz sin preocuparse. No es peligroso ni tóxico.

La raíz de cúrcuma verdaderamente fresca se puede incluso plantar en una maceta. Con un suelo rico, comenzará a crecer. Eso no significa que no pueda usarlo a voluntad, sin embargo, simplemente desenterre y corte una porción cuando sea necesario.

El jengibre molido debe almacenarse en un recipiente de vidrio oscuro con tapa hermética y luego guardarse en un lugar fresco y seco, como la despensa o el cajón de las especias.

Cómo usar rizoma de cúrcuma congelado (raíz)

Si ha congelado porciones individuales, simplemente retire un trozo de raíz de cúrcuma (rizoma) del congelador cuando lo necesite.

Si dejas que se descongele por completo, será mucho más suave de lo que normalmente son las raíces frescas. Si lo vas a agregar a una licuadora, esto no es problema.

Si planea rallarlo, hágalo de inmediato para usar el estado duro y congelado para su beneficio. Será menos desordenado, aunque aún se manchará.

Cómo cortar la raíz de cúrcuma

Algunas personas pelan la cúrcuma antes de usarla, pero hacerlo tiene pocos beneficios y una gran desventaja.

Al pigmento amarillo de la cúrcuma le encanta manchar todo lo que se le acerca, por lo que cuanto más expuesta esté la pulpa, mayor potencial de tinción tendrá la cúrcuma.

Para evitar que sus dedos se vuelvan amarillos, simplemente deje la piel puesta y use un Microplane para rallar la cúrcuma directamente en el plato en el que cocinará. No es probable que el metal de la rejilla se manche y esto minimiza cualquier otro contacto.

Recetas de cúrcuma fresca

La cúrcuma fresca se puede sustituir por cúrcuma molida en cualquier receta, aunque se necesita un poco más de cúrcuma fresca para obtener el mismo tono y sabor. Reemplace ½ cucharadita de cúrcuma molida con aproximadamente 2 cucharadas de raíz de cúrcuma fresca y rallada.

Si no está trabajando con una receta, pero simplemente quiere agregar cúrcuma fresca a su día, estos son algunos de nuestros usos favoritos de la cúrcuma fresca:

  • Té de cúrcuma fresca o Golden Milk
  • Agregado a batidos y/o mezclas de jugos frescos
  • Cocinado con arroz u otros cereales integrales
  • Guisado en sopas, curry o guisos
  • Mezclado con huevos revueltos o tofu desmenuzado, una gran alternativa vegetal a los huevos revueltos

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¿Puedes congelar la raíz de jengibre?

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¿Se puede comer piel de cúrcuma?

Sí, puedes comer la piel de la cúrcuma, aunque cuanto más vieja es la raíz, más dura se vuelve. La mayoría de las personas lo pulen desde la raíz o lo pelan si se vuelve demasiado espeso.

Si está haciendo té, pasta o puré, solo asegúrese de que su raíz esté limpia y no se preocupe por la piel, especialmente si es joven.

Si lo estás rebanando de manera que quede un poco entero, es posible que desees raspar la piel para conservar la textura. La mayoría de las personas simplemente usan un Microplane, una prensa de ajo u otro estilo de rallador, con la piel puesta.

¿Cuánto tiempo tarda la cúrcuma en ¿trabajar?

La cúrcuma no tiene un trabajo específico que realizar, por lo que, dependiendo de lo que espera ver como resultado, sus condiciones de salud actuales y muchos otros factores dietéticos y de estilo de vida, la cúrcuma puede tomar entre 1 día y 3 meses para hacer un diferencia en tu vida.

La mayoría de las personas se complementan con cúrcuma como antiinflamatorio. No es adecuado para un alivio instantáneo a corto plazo, ya que lleva un tiempo acumularse en su sistema. Con el uso diario, debería comenzar a sentir cambios notables en su inflamación después de aproximadamente 4 a 6 semanas.

A continuación: Aceite de cúrcuma versus polvo: las diferencias importantes

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