¿Se puede meter cartón dentro del microondas?

Ahorraría mucho tiempo poder recalentar la comida del restaurante sin sacarla de la caja de comida para llevar o del contenedor de cartón desechable en el que vino. Pero, ¿realmente se puede calentar el cartón en el microondas?

El cartón parece una apuesta bastante segura para poner en el microondas, pero hay formas en las que puede salir mal.

Hay muchos tipos de cartón y aún más productos de cartón. En este artículo, le diremos cómo saber qué cartones son seguros para el microondas y cuáles pueden ser problemáticos. También compartiremos con usted algunos consejos de seguridad y cosas a tener en cuenta.

¿Es seguro el microondas de cartón?

El cartón que es más probable que encuentre alrededor de su comida es generalmente cartón o cartón corrugado.

Estos bloques de construcción se pueden convertir en todo tipo de elementos de transporte y almacenamiento de alimentos, que incluyen:

  • cajas de pizza
  • Contenedores para llevar
  • Cajas de cereal
  • Vasos desechables
  • Cuencos reciclables
  • Bandejas de comida ecológicas
  • Paquetes de alimentos desechables

Todos estos productos de cartón tienen una similitud básica: como el papel, comienzan su vida como un árbol. El árbol se procesa en pulpa de madera, y luego las fibras de celulosa en la pulpa se separan y se convierten en cajas de pizza, recipientes para llevar, etc.

El cartón, como la madera de la que proviene, es conocido por su inflamabilidad. A primera vista, parece que calentar en el microondas algo que puede incendiarse tan fácilmente es una excelente manera de terminar en agua caliente.

Tenga cuidado de no usar la configuración incorrecta en su combinación de horno tostador de microondas. La función de tostadas seguramente hará que su contenedor de cartón se incendie y provoque un incendio.

Pero la magia de las microondas calienta las cosas de manera diferente que el fuego promedio.

Los hornos de microondas crean ondas electromagnéticas a una frecuencia específica en algún lugar entre las ondas de radio de alta frecuencia y la radiación infrarroja.

Las moléculas de agua, azúcar y grasa absorben esas ondas fácilmente. Los metales los reflejan y tienden a atravesar otros materiales como el plástico, el vidrio y la mayoría de los papeles.

Cuando el agua, los azúcares y las grasas de tu comida o bebida absorben estas ondas, sus moléculas comienzan a vibrar. Esto genera calor en esas moléculas, que se transmite rápidamente a otras moléculas cercanas, lo que hace que la comida esté tostada y la bebida muy caliente.

El cartón también contiene moléculas de agua. La mayoría de los tipos de cartón tienen un contenido de humedad de alrededor del 9 al 12 %. Cuando calientas cartón en el microondas, esa humedad puede calentarse y evaporarse, pasando el calor a otras moléculas de cartón cercanas.

Los microondas tienden a hacer todo rápidamente y este proceso no es una excepción.

El contenido de humedad de su cartón puede caer al 1% o menos más rápido de lo que piensa. Cuando eso suceda, el cartón se volverá tan seco como la yesca. Si lo dejas demasiado tiempo, puede incendiarse.

Esto no suele ser un problema si cocinas cartón en el microondas durante un tiempo corto junto con mucha comida o bebida. Los alimentos absorberán la mayor parte de la energía del microondas y evitarán que el cartón se seque.

Sin embargo, calentar el cartón en el microondas puede ser peligroso. Si permite que la pequeña cantidad de humedad en el cartón se caliente y se seque durante el tiempo suficiente, puede terminar con una explosión de vapor en sus manos.

Cómo saber si el cartón es apto para microondas

Los envases de cartón y los paquetes hechos solo de fibra de madera y nada más son generalmente seguros para microondas siempre que haya alimentos o líquidos dentro. Lo que hay que tener en cuenta es el cartón con trazas de materiales peligrosos.

Muchos productos de cartón están hechos de materiales reciclados. Además de la fibra de madera, el cartón reciclado puede contener pequeñas cantidades de metal o productos químicos no aptos para microondas.

Si tienes una caja de cartón con pequeñas cantidades de metal, no debes ponerla en el microondas. Aunque puede ser seguro colocar ciertos tipos de metal en el microondas, específicamente piezas grandes, anchas y planas, las piezas pequeñas de metal pueden absorber las ondas electromagnéticas y prenderse fuego.

Además del metal, algunos otros materiales dudosos a los que hay que prestar atención incluyen pegamento, tinta y revestimiento de cera.

Muchos cartones vienen con una capa cerosa en la superficie que puede filtrar químicos si los dejas en el microondas por mucho tiempo. Algunos tipos de pegamento que se usan para unir las cajas de cartón pueden producir gases tóxicos cuando se calientan. Incluso ciertos tipos de tinta utilizados en el etiquetado pueden derretirse en los alimentos si no se tiene cuidado.

La mejor manera de saber si un producto de cartón específico es apto para microondas es comprobar su etiqueta. La mayoría de los cartones que se usan alrededor de los alimentos vienen con un logotipo que indica que se ha probado que son seguros para usar en el microondas.

Se utilizan algunos logotipos diferentes, pero generalmente representan una serie de líneas onduladas con un cuadro opcional a su alrededor que representa un microondas.

Recomendamos no calentar en el microondas productos de cartón que no tengan una etiqueta de apto para microondas. Aunque es solo un riesgo pequeño, creemos que es importante estar al tanto y tratar de evitar incluso los riesgos más pequeños.

Cuando no deberías usar cartón en el microondas

Tenga especial cuidado con los envases de cartón que tengan algún tipo de recubrimiento liso en la superficie. Las cajas de leche y otros productos de cartón diseñados para contener líquidos a menudo vienen con una capa de cera en el interior que impermeabiliza el cartón.

En lugar de cera real, este recubrimiento generalmente está hecho de polietileno u otro plástico delgado. Algunos tipos de polietileno son aptos para microondas y otros se deformarán con el calor y eventualmente se derretirán.

Tu cuerpo no está hecho para digerir plástico, ni siquiera en pequeñas cantidades, y muy pocas recetas requieren leche con sabor a polietileno.

Recomendamos encarecidamente no calentar en el microondas cartón recubierto de plástico. Si tiene un recipiente de cartón que se ve sospechosamente liso, raspe la superficie con la uña y busque residuos de plástico debajo de la uña.

Los envases de cartón a menudo tienen pequeñas cantidades de pegamento que los mantienen unidos.

La mayoría de los adhesivos utilizados en los envases de cartón para alimentos son aptos para microondas y no tóxicos. Algunos tipos de pegamento pueden derretirse en el microondas y producir gases nocivos o simplemente gotear desagradablemente en la comida para llevar.

El superpegamento es especialmente peligroso. Puede volverse inestable rápidamente y liberar toxinas si lo expone a altas temperaturas. Recomendamos siempre revisar la etiqueta de cualquier producto de cartón con lados adhesivos antes de calentar en el microondas.

En un giro irónico, la misma tinta utilizada para imprimir etiquetas en cartón puede ser preocupante. Si bien se necesitaría una impresora muy distraída para usar tinta que no sea apta para microondas para imprimir una etiqueta apta para microondas, las tintas más antiguas pueden tener componentes problemáticos.

La tinta es principalmente agua. Si lo calienta en el microondas durante el tiempo suficiente, puede alcanzar su punto de ebullición y evaporarse un poco en el aire. Algunas tintas antiguas contienen compuestos como el fenol, que es ligeramente ácido y puede dañar los pulmones si lo inhala.

Verifique que no haya líneas onduladas aptas para microondas en el etiquetado antes de calentar en el microondas cualquier caja de cartón impresa en colores.

No caliente en el microondas recipientes de cartón con piezas pequeñas de metal. Los peores infractores en esta categoría son las cajas de pizza que vienen con broches de metal y los recipientes chinos para llevar con asas delgadas de metal. Retire cualquier adorno de metal que adorne su caja de comida para llevar antes de que entre en el microondas.

Trate de evitar calentar alimentos en el microondas en recipientes de cartón cerrados.

Si bien el cartón en sí debería estar bien, los líquidos de los alimentos en el interior se calentarán y aumentarán la presión en el recipiente cerrado. Esto puede generar una nube de vapor caliente que puede explotar en tu cara cuando abres la caja.

Recomendamos utilizar únicamente recipientes de cartón de boca ancha para calentar alimentos en el microondas. Si desea cubrir la comida para mantener su humedad, use una servilleta.

Pensamientos finales

Cuando calienta alimentos o líquidos en el microondas, sus moléculas de agua, grasa y azúcar comienzan a vibrar y calentarse.

El cartón contiene pequeñas cantidades de líquido. Si ese líquido se calienta y se evapora en el microondas, el cartón eventualmente podría secarse y encenderse.

Por lo general, el cartón es seguro para calentar en el microondas con alimentos o bebidas, pero nunca debe calentarse en el microondas solo.

Siempre revisa la etiqueta para asegurarte de que sea apto para microondas y quita cualquier accesorio de metal antes de ponerlo en el microondas.

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